Động vật giúp trẻ tự kỉ cải thiện hành vi giao lưu tích cực

Sự hiện diện của động vật có thể giúp trẻ tự kỉ gia tăng đáng kể những hành vi giao lưu tích cực, kết quả rút ra từ cuộc nghiên cứu công bố ngày 20/2/2013 trên tập san PLOS ONE, được tiến hành bởi Marguerite E. O’Haire và các đồng nghiệp ở trường University of Queensland, Úc.

Những nhà nghiên cứu đã đối chiếu cách thức những đứa trẻ tự kỉ từ 5-13 tuổi tương tác với người lớn với những đứa trẻ phát triển bình thường đồng trang lứa ở hai trường hợp: khi có mặt hai con chuột lang và trường hợp còn lại là chỉ có đồ chơi. Họ phát hiện rằng khi có mặt loài vật thì trẻ tự kỉ biểu hiện ra được nhiều hành vi giao lưu hơn, chẳng hạn như nói chuyện, nhìn vào mặt người khác, và giao tiếp đụng chạm với nhau. Trẻ tự kỉ còn cho thấy khi có mặt loài vật thì chúng dễ đón nhận những lời tiếp chuyện từ mấy đứa trẻ khác hơn so với trường hợp chỉ có đồ chơi. Sự hiện diện của loài vật còn giúp trẻ tự kỉ cười nhiều hơn và bớt nhăn nhó khó chịu, bớt rên rỉ và khóc lóc hơn so với trường hợp trẻ chơi với đồ chơi.  Continue reading

Advertisements

Thai phụ bị sốt, trẻ sinh ra có nguy cơ mắc phải chứng tự kỉ

 

Một cuộc nghiên cứu qui mô lớn được tiến hành ở Đan Mạch đã phát hiện nếu người mẹ bị cúm hoặc sốt kéo dài hơn một tuần trong thời gian mang thai thì rất có nguy cơ đứa con sinh ra sẽ mắc phải chứng tự kỉ. Đó là cuộc nghiên cứu mang tên “Autism after Infection, Febrite Episodes and Antibiotic Use During Pregnancy: An Exploratory Study” (Chứng tự kỉ sau thời kì nhiễm bệnh, lên cơn sốt và cách dùng kháng sinh trong thời kì mang thai), và sẽ được công bố trên tập san Pediatrics (Nhi khoa) vào tháng 12 năm 2012 và đã được phát hành trên mạng vào tháng 11 năm 2012. Các nhà khoa học đã nghiên cứu một nhóm đặc thù trên qui mô cả cộng đồng (population-based) gồm 96,736 đứa trẻ sinh ra tại Đan Mạch từ năm 1997 đến năm 2003. Các bà mẹ được hỏi về các loại bệnh lây nhiễm, các cơn sốt và cách dùng kháng sinh thông thường trong suốt quá trình mang thai và giai đoạn đầu sau khi sinh. Các nhà nghiên cứu không tìm thấy mối liên hệ nào giữa nguy cơ trẻ mắc chứng tự kỉ với các bệnh lây nhiễm thông thường ở người mẹ như bệnh nhiễm trùng đường hô hấp, nhiễm trùng đường tiết niệu hay nhiễm trùng vùng sinh dục. Những bà mẹ nào bị cúm trong thời kì mang thai thì có nguy cơ gấp đôi so với bình thường trong việc sinh ra đứa con được chẩn đoán mắc phải chứng tự kỉ trước lúc lên ba; còn những bà mẹ nào bị sốt kéo dài hơn một tuần trong lúc mang thời thì trẻ sinh ra có nguy cơ mắc phải chứng tự kỉ gấp ba lần so với bình thường. Các nhà nghiên cứu cũng phát hiện ra rằng nếu thai phụ dùng thuốc kháng sinh trong lúc mang thai thì cũng dễ tăng cường nguy cơ sinh ra con mắc phải chứng tự kỉ. Tuy vậy, các tác giả nghiên cứu lại cho rằng do vấp phải những hạn chế nhất định về phương pháp luận trong cuộc nghiên cứu, nên các phát hiện thế này có thể do tình cờ, và cần phải nghiên cứu thêm nữa.  Continue reading

Tổng quan về chứng tự kỉ (autism)

 

Tự kỉ là gì

Tự kỉ là một thuật ngữ chung dùng để chỉ một nhóm những rối loạn phức tạp về sự phát triển não bộ hay còn gọi là Rối loạn phát triển thần kinh diện rộng (Pervasive Developmental Disorders, PDD). Những rối loạn phát triển thần kinh diện rộng khác là Rối loạn phát triển thần kinh diện rộng chưa xác định (Pervasive Developmental Disorder – Not Otherwise Specified, PDD-NOS), hội chứng Asperger, hội chứng Rett và Rối loạn phân li tuổi ấu thơ (Childhood Disintegrative Disorder). Nhiều bậc phụ huynh và các chuyên gia qui cho nhóm này là Rối loạn phổ tự kỉ (Autism Spectrum Disorders). Bạn cũng có thể nghe thấy thuật ngữ Tự kỉ cổ điển hoặc Tự kỉ Kanner (đặt theo tên của nhà tâm thần học đầu tiên mô tả chứng tự kỉ) được dùng để diễn tả dạng nặng nhất của chứng rối loạn này.

Mặc dù tự kỉ là về sinh học, hiện tại không có xét nghiệm y học nào dành cho tự kỉ; người ta chẩn đoán dựa trên quan sát hành vi và những bài kiểm tra về giáo dục và tâm lí học. Cuốn Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorder (Cẩm nang chẩn đoán và thống kê về các chứng rối loạn tâm thần – thường được gọi tắt là DSM IV) của Viện Tâm thần Mĩ là nguồn tài liệu tham khảo chính về chẩn đoán được các chuyên gia tâm thần và các nhà cung cứng bảo hiểm ở Mĩ dùng đến.

Ngày nay, người ta ước tính có 1 trong mỗi 88 trẻ được chẩn đoán mắc chứng tự kỉ tại Hoa Kì, khiến tự kỉ trở nên phổ biến hơn cả ung thư ở trẻ em, bệnh tiểu đường ở trẻ em và AIDS ở trẻ em cộng lại. Mức phổ biến này tăng 23% trong hai năm từ 2006-2008. Không có một lí giải chắc chắn nào cho sự gia tăng này, và người ta thường đưa ra hai nguyên do là việc cải thiện những phương pháp chẩn đoán giúp phát hiện thêm nhiều trường hợp tự kỉ, và thứ nhì là những ảnh hưởng từ môi trường. Các nghiên cứu cho thấy bé trai có nhiều khả năng phát triển chứng tự kỉ hơn so với bé gái và thường được chẩn đoán mắc phải tự kỉ nhiều hơn từ ba tới bốn lần. Theo ước tính hiện nay chỉ riêng tại Hoa Kì, cứ 54 bé trai thì sẽ có 1 bé được chẩn đoán mắc chứng tự kỉ.  Continue reading

Ellen Notbohm – Có mười điều mà đứa trẻ tự kỉ nào cũng muốn bạn hiểu

Ellen Notbohm

Có mười điều mà đứa trẻ tự kỉ nào cũng muốn bạn hiểu

Duy Đoàn chuyển ngữ, Khoa Hiếu hiệu đính

Có những lúc dường như điều duy nhất ta có thể đoán được chính là việc không thể đoán được điều gì. Đặc điểm nhất quán duy nhất là sự không nhất quán. Có một chút tranh cãi ở bất cứ mức độ nào ngoại trừ chuyện tự kỉ là điều rất khó hiểu, thậm chí đối với cả những ai gắn bó cả đời mình cùng nó. Trẻ tự kỉ có thể trông bình thường nhưng có những hành vi làm người ta khó hiểu và toàn gây rắc rối. Từng có lúc người ta nghĩ tự kỉ là “chứng rối loạn không thể chữa được”, nhưng quan niệm đó đang bị lung lay trước việc người ta càng lúc càng hiểu biết hơn về tự kỉ, ngay cả khi bạn đang đọc những dòng này. Hàng ngày, những người tự kỉ đang cho chúng ta thấy rằng họ có thể vượt qua, bù đắp lại và còn có thể xoay trở giải quyết được những điều khó khăn nhất do chứng tự kỉ gây nên. Trang bị cho những người xung quanh con bạn những hiểu biết cơ bản về chứng tự kỉ sẽ tạo nên những ảnh hưởng rất lớn để bọn trẻ có khả năng đi tiếp cuộc hành trình của mình hướng đến một cuộc sống trưởng thành hiệu quả và tự lập. Tự kỉ là một chứng rối loạn cực kì phức tạp nhưng trong mục đích của bài viết này, thì chúng tôi sẽ rút ra bốn mảng nền tảng từ rất nhiều các đặc tính của tự kỉ: những thử thách về khả năng xử lí của giác quan, sự đình trệ và suy yếu đi của khả năng nói và sử dụng ngôn ngữ, những kĩ năng trẻ khó tiếp nhận được khi giao lưu xã hội và toàn bộ các vấn đề của trẻ con cũng như của lòng tự trọng. Và dù cho bốn yếu tố này thường gặp ở nhiều đứa trẻ, nhưng hãy luôn nhớ rằng tự kỉ là một dạng rối loạn: không có hai đứa trẻ tự kỉ nào hoàn toàn giống y như nhau. Mỗi đứa trẻ đều ở một điểm khác nhau trong cả một dải các đặc tính khác nhau. Và một điều cũng quan trọng là mỗi bố/mẹ, giáo viên hay người chăm sóc đều ở một điểm khác nhau trên cả một dải các đặc tính khác nhau. Trẻ con hay người lớn thì đều có những nhu cầu riêng biệt. Đây là mười điều mà mỗi đứa trẻ tự kỉ đều mong ước là bạn hiểu được:
Continue reading

V. Mark Durand – Gương mặt bạn chính là điểm then chốt giúp hiểu được tình trạng tự kỉ

 

V. Mark Durand

Gương mặt bạn chính là điểm then chốt giúp hiểu được tình trạng tự kỉ

Duy Đoàn chuyển ngữ

Trong lúc quan sát một lớp học dành cho trẻ bị chứng rối loạn phổ tự kỉ (autism spectrum disorder – gọi tắt là tự kỉ), tôi thấy một vị giáo viên đang cố gắng xoay xở với một cậu bé. Cô ta cố thu hút sự chú ý của cậu bé để cậu ta nghe lời mình (ví dụ như, “Nói cho cô biết tên con đi”). Cậu bé nhìn xung quanh – nhìn mọi nơi trừ cô ta. Cậu bé dường như không nhận thức được điều gì trong lớp học, kể cả những học sinh và giáo viên khác, kể cả những món đồ chơi hay những bức tranh treo trên tường. Không một thứ gì.  Continue reading